Vodafone和TPG已对ACCC提起诉讼:阻碍合并反而造成垄断

2019-05-29 02:18:16 (AET) by Renee Zhang   648


Vodafone和TPG对ACCC的法律诉讼请求已提交至联邦法院,要求批准与TPG的合并。Vodafone和TPG认为,监管机构反对合并将造成移动市场被Telstra和Optus垄断。

5月8日,在 TPG Telecom有限公司(ASX:TPM)Vodafone Hutchison Australia 有限公司(沃达丰,ASX:HTA) 之间的合并计划遭到澳大利亚竞争和消费委员会(ACCC)反对后,沃达丰和TPG随即表示将对ACCC的决议提起法律诉讼。该诉讼请求已于5月24日正式递交至联邦法院,要求批准与TPG的合并。

ACCC主席西姆斯(Rod Sims)在近日发表的 《数字巨头对初创企业的收购给并购法带来了挑战》”一文中表示,就目前电信行业的情况来看,在加拿大和法国,有四个竞争者参与的地区,其无线移动网络的定价要远低于仅有三个竞争者参与的地区。因此,在沃达丰与TPG的案例中,西姆斯表示,对“竞争对手的规模或财力决定了他们的竞争力”这一看法并不认同。鉴于双方对市场竞争的观点截然相反,联邦法院将不得不就合并产生的实际影响进行考量,以作出合理裁决。

西姆斯在之前的报告中指出,从长期的行业发展趋势来看,TPG推出自己的移动网络在商业上具有必要性。并且,他还认为TPG有潜力成为澳大利亚电信(Telstra)、澳都斯(Optus)和沃达丰的有利竞争对手。但TPG在其2019年的半年报中对频谱和移动资产做了2.28亿澳元的减值调整,因此,西姆斯就TPG在移动市场具有竞争优势的看法还需斟酌。

2018年8月,沃达丰与TPG联合成立了合资公司Mobile JV Pty Limited(“Mobile JV”)以参与澳洲3.6 GHz频谱拍卖,并计划在未来扩大合资企业的业务,包括获取更多的频谱许可证和网络共享(含共享5G无线网络)。

在之后的拍卖中,Mobile JV成功竞得主要城市的12个5MHz频谱,以及郊区的27个频谱,并将在2020年为其上述频谱支付2.63亿澳元。然而,在竞标成功后不久,ACCC公开表示,对两个公司的合并表示担忧。同时,TPG使用的华为5G设备也遭到澳洲政府“封杀”,致使TPG不得不终止其在澳大利亚推出移动网络的计划。

如果无法成功实现合并,TPG无论在财力还是市场资源上并不是澳大利亚电信和澳都斯两大巨头的竞争对手。目前,相较上述二者在移动市场43%和25%的份额,沃达丰占比较小仅为15%。TPG曾试图解决由华为禁令所导致的问题,但最终发现在一个无法升级到5G的网络中继续投入更多股东资金(超出已经承诺的资金)并没有任何价值。当时,公司的的网络建设资本支出已约1亿澳元 。

一旦合并失败,不仅TPG进入移动网络的计划将受到影响,对沃达丰的打击也不容小觑。对于像沃达丰这样市场份额不高且财力有限的企业来说,低成本的华为设备是难以被取代的。沃达丰曾表示,相比诺基亚和爱立信的报价,使用华为的设备可将成本降低25%至35%。因此,沃达丰认为,如果无法在成本上获得优势,移动网路市场的发展很可能不是ACCC所期望的那样,最终形成的会是澳大利亚电信与澳都斯组成的垄断市场。


信息来源:

TPG Telecom Limited 2019年5月24日公告:向澳洲联邦法院提交诉讼程序,TPM
TPG Telecom Limited 2019年5月24日公告:TPG确认澳洲联邦法院诉讼程序,HTA
TPG Telecom Limited 2019年5月8日公告: ACCC关于VHA和TPG合并的决定
TPG Telecom Limited 2019年3月19日公告:2019年半年报告和账目
TPG Telecom Limited 2019年2月26日公告:终止澳大利亚移动网络的会计影响


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